Perinteinen lankapuhelin ei ole ollut kovin seksikäs tuote vuosikausiin.  Googlella ja Amazonilla kaavailevat kuitenkin tarttuvansa vanhaan tuttuun ja mullistavansa kotipuhelinten maailman.

Molempien yritysten suunnitelmien keskiössä on älykaiutin. Amazonilla Echo, Googlella Google Home. Puhelintoimintojen ymppääminen niihin ei kuitenkaan ole täysin ongelmatonta, vaikkei teknisesti valtaisa haaste olekaan.

Wall Street Journalin lähteiden mukaan sekä Googlella että Amazonilla ongelmakohtia pureksitaan paraikaa, ja puhelinominaisuudet oltaisiin tuomassa laitteisiin vielä tämän vuoden puolella. Konkreettisin ongelma tällä hetkellä on hätänumeroon soittaminen, joka ei yleensä onnistu internetlaitteilla. Filosofisemman puolen asioita ovat yksityisyyteen liittyvät seikat ja ihmisten tottumattomuus kaiutinpuhelimella viestimiseen.

Amazonilla pohditaan ratkaisua, jossa älypuhelimen numeron voisi ohjata hälyttämään Echossa. Ongelmia tuottaa vain automatiikka, jolla tunnistetaan pitäisikö puhelu ohjata Echoon vai kännykkään sen mukaan, missä käyttäjä on puheluhetkellä.