Peliyhtiö Valve on investoinut virtuaalitodellisuustekniikan kehittämiseen ja yhteistyöhön HTC Vive -silmikon kehittämisessä. Yhtiön perustaja ja toimitusjohtaja Gabe Newell on siihen nähden yllättävän avoimesti pohtinut Polygonin haastattelussa mahdollisuutta, että virtuaalitodellisuus ei sittenkään lunastaisi kaikkia sille asetettuja odotuksia.

”Olemme optimistisia. Uskomme, että virtuaalitodellisuudesta tulee hieno kokemus. Se kehittyy suuntaan, joka on linjassa odotustemme kanssa. Voimme aika hyvin hyväksyä senkin ajatuksen, että se osoittautuisi täysin pettymykseksi.”

“Jotkut ihmiset ovat saaneet julkisuutta sanomalla, että vr-laitteita tullaan myymään miljoonia. Olen hämmästellyt sitä, että vau, tuskin sentään”, Newell sanoi.

Ars Technica arvelee hänen viittaavan kilpailevan Oculuksen aiempaan toimitusjohtajaan Brendan Iribeen, joka odotti vuonna 2014 Oculuksen myyvän yli miljoonan kappaleen verran ensimmäistä kuluttajille julkaistua Oculus Rift -silmikkoa. Toisen sukupolven laitteen hän toivoi myyvän jo useita miljoonia.

Virtuaalitodellisuuslaitteille tarvittaisiin sisältöä ennen kuin myyntimäärät voivat nousta huimasti: Newellin mukaan ensin tarvittaisiin virtuaalitodellisuuden ”tappajasovellus”. Sitten pc-pelaajat innostuisivat ostamaan kalliit silmikot ja päivittämään koneensa raskasta 3d-grafiikkaa varten.

Hyvä uutinen on se, että Newelin mukaan virtuaalitodellisuudelle kehittämistä kokeilleet ohjelmistokehittäjät ovat innoissaan ja jatkavat uusien ideoiden kanssa sen sijaan, että heitä katoilisi tekijäkaartista pettyneinä. Tekijöiden innostus valaa uskoa, että meillä joskus tulevaisuudessa on toivomiemme kaltaisia mahtavia pelejä ja sovelluksia.

Newell odottaa silmikkojen kevenevän ja resoluutioiden paranevan 2018-2019 mennessä niin, että vr-lasit tarjoavat paremman resoluution kuin mitkään puhelimet tai tietokoneet.