Urheiluvaatteita ja -varusteita valmistava Columbia Sportswear on haastanut Yhdysvalloissa oikeuteen entisen it-työntekijänsä, Michael Leeperin. Hänen syytetään asentaneen viimeisten työpäiviensä aikana kaksi takaovea, joiden kautta hän vakoili myöhemmin entisen työnantajansa liiketoimintasuunnitelmia yli 700 kertaa, kertoo Bleeping Computer.

Leeper työskenteli Columbialla vuosina 2000–2014 vastaten muun muassa yhtiön teknisestä infrastruktuurista. Tämän jälkeen uusi työpaikka löytyi it-ratkaisuja ja -konsultointia myyvästä Denali Advanced Integration -yhtiöstä, johon hänet nimitettiin teknologiajohtajaksi. Denali oli Leeperille ennestään tuttu, sillä Columbia oli eräs yhtiön asiakkaista.

Oikeuteen toimitettujen dokumenttien mukaan Leeper asensi yhtiön verkkoon kaksi takaovea, yhden Jeff Manning -nimiselle valetyöntekijälle ja toisen muka it-ylläpitoa varten. Takaovien kautta Leeperin syytetään keränneen sisäpiiritietoa Columbian tulevista it-infrastruktuuriin liittyvistä suunnitelmista ja hankinnoista.

Dokumenteissa esitetyssä esimerkissä osoitetaan, että Leeper seurasi muun muassa kesällä 2016 Columbia Sportswearin työntekijöiden välillä käytyä sähköpostikeskustelua Pure Storage -muistiratkaisun hankkimisesta. Ja kas kummaa, muutaman kuukauden kuluttua Denali teki itsestään valtuutetun Pure Storage -jälleenmyyjän.

Columbia Sportswear kertoo havainneensa takaovet sähköpostijärjestelmän päivityksen yhteydessä kesällä 2016. Columbia on saanut väärinkäytösten tutkinnassa apua liittovaltion keskusrikospoliisi FBI:ltä.

Denali on kiistänyt olevansa mitenkään osallinen Leeperin väitetyihin hämäräpuuhiin. Leeper saikin nopeasti potkut, kun hänen toimensa joutuivat Columbian syytösten vuoksi suurennuslasin alle. Hänen todettiin käyttäneen työssään Columbialta aiemmin saamaansa läppäriä, vaikka näin ei olisi missään nimessä saanut tehdä.

Lähde: Tivi