Kvanttitietokonetta kehitetään kiivasta tahtia ympäri maailmaa. IBM on yksi pisimmälle asiassa edenneitä yrityksiä . Aiemmin se on päästänyt kenet tahansa kokeilemaan viisiqubittistä kvanttitietokonetta pilven välityksellä. Nyt valmiina on 20 qubitin kone  – ja jatkoa seuraa.

Toisin kuin edeltäjäänsä 20-qubitin konetta ei pääse käpistelemään vastikkeetta kuka tahansa, vaan koneen käytöstä peritään vuokraa. IBM lupaa laitteen olevan käytettävissä vielä ennen tämän vuoden loppua.

IBM:n tekoälytutkimuksesta vastaava johtaja Dario Gil avasi kvanttitekniikan hankaluuksia Techcrunchille. Gilin mukaan qubittien lisääminen ei ole aivan yhtä yksinkertaista kuin kaistanleveyden kasvattaminen perinteisillä tekniikoilla. Qubitit ovat toistensa kanssa vuorovaikutuksessa lomittumiseksi kutsutun ilmiön kautta. Enemmän qubitteja ei välttämättä lisää laskentatehoa, jos niiden lisääminen johtaa myös virheiden lisääntymiseen. Gilin mukaan IBM on kuitenkin onnistunut paitsi lisäämään qubitteja myös vähentämään lomittumisesta johtuvia virheitä.

Yksi kvanttimaailman erikoisuuksista on myös koherenssi, eli se tila, jossa qubitit mystisesti osaavat olla yhtä aikaa ykkösiä ja nollia. Kvanttitietokoneiden alkuhämärissä, eli 1990-luvulla koherenssitilaa saatiin pidettyä yllä vain joitakin nanosekunteja kerrallaan. Viime vuonna IBM pääsi viiden qubitin koneellaan jo 50 mikrosekuntiin, ja uutuuskoneella ylletään jo 90 mikrosekunnin koherenssijaksoihin.

Gilin mukaan matkaa rajattoman koherenssin virheettömään kvanttitietokoneeseen on vielä melkoisesti. Sitä odotellessa voi kuitenkin jo harjoitella kvanttitietokoneen käyttöä ja ohjelmointia. Tätä varten IBM on julkaissut myös päivitetyn version kvanttiharjoitteluun tarkoitetusta QISKit-kehitysympäristöstään.

Kvanttilaskennan odotetaan mullistavan useita aloja, esimerkiksi lääketieteen ja materiaalitieteen saralla. Monissa visioissa kvanttitietokoneet kykenevät myös laskemaan auki minkä tahansa salauksen. Gilin mukaan IBM työskenteleekin myös uudenlaisten, kvanttikestävien salausalgoritmien parissa jo nyt.