Otsikot mullistavista uusista akkukeksinnöistä ovat tekniikkajulkaisujen vakiokauraa.  Suurista lupauksista huolimatta  puhelimen akku tyhjenee edelleen vuorokaudessa, ja latauskin vie aikaa.  Lukuisista lupaavista keksinnöistä huolimatta tilanne oin edelleen tämä, miksi?

Vastausta kysymykseen hakee The Next Web -sivusto pitkässä artikkelissaan. Viimeksi todellinen läpimurto akkutekniikassa nähtiin, kun siirryttiin nikkelikadmiumakuista nykyisenkaltaisiin litiumioniakkuihin 1990-luvulla.

Monen muun tekniikan kehitystä kuvaava Mooren laki ei kuitenkaan päde akkujen kohdalla. Loikka litiumioniakkuihin oli viimeisin suuri hyppäys, sen jälkeen akkujen kehitys on ollut kovin hitaasti etenevää.

TheNextWeb jakaa syyt tähän neljään eri kategoriaan.

1. Vaihtoehdot.  Erilaisia akkutekniikoita on yksinkertaisesti liian monta. Bioelektrokemiallisia, polttokennoja, ja lukuisia muita vaihtoehtoja. Jos kaikki tutkimuspanostukset lyötäisiin yhdelle vaihtoehdolle, kehitys varmasti nopeutuisi – mutta mikään ei takaa, että se olisi kaikkein paras tarjolla olevista vaihtoehdoista.

2. Kulut ja rahoitus. Uuden akkutekniikan kehittäminen on äärimmäisen kallista. Tutkimuksen mukaan uudenlaista akkua kehittävät startupit keräsivät keskimäärin 40 miljoonan dollarin edestä rahoitusta 8 vuoden tarkastelujakson aikana. Isolta kuulostava summa on kuitenkin pikkurahaa akkuteollisuudessa, jossa uuden tekniikan kehittämiseen kuluu jo alussa satoja miljoonia. Lopulliseksi, taskuun päätyväksi tuotteeksi kehittäminen vaatii helposti miljardeja. Sijoittajien rahat ovat tiukassa projekteissa, joissa minkäänlaista varmuutta tekniikan toimivuudesta ei ole.

3. Kaupallistaminen. Moni uusista uutisoiduista tekniikoista toimii loistavasti laboratorio-olosuhteissa koealustalla. Vaan kun akkua jatkokehitetään vastaamaan kuluttajalaitteiden tämänhetkisiä vaatimuksia, jotain mystistä tapahtuu, eikä varaus enää pysykään akussa samalla tavalla. Tai akku ei toimi tyydyttävästi kylmemmissä lämpötiloissa – tai se ei kestä useita latauskertoja.

 4. Luotettavuus.  Viime aikoina useiden eri akkujen kanssa on käynyt ikäviä sattumuksia. Litiumionitekniikkaakaan ei siis vielä osata hallita täydellisesti. Seuraavan sukupolven akkuläpimurron on tuotava mukanaan vielä suurempaa käyttövarmuutta. Tämä puolestaan vaatii vuosiin venyvän testaus- ja jatkokehityssyklin.

Näistä syistä johtuen yksittäiset läpimurrot laboratoriossa harvoin pääsevät puhelinten sisään – ja vaikka pääsevätkin, tie sinne on vuosien tai vuosikymmenten pituinen.