Animaation tekeminen on nykyisin helpompaa kuin koskaan. Valitettavasti näyttävään jälkeen vaaditaan edelleen paitsi taiteellisia lahjoja myös runsaasti aikaa. Tekoäly saattaa kuitenkin mullistaa täysin piirrosanimaation maailman.

Tutkijaryhmä on Engadgetin uutisen mukaan syöttänyt kehittämälleen Craft-tekoälylle yli 25 000 kolmen sekunnin pätkää Kiviset ja Soraset -sarjasta. Kuvavirran ohessa tekoälylle kerrottiin ketkä sarjan hahmoista videopätkissä esiintyivät ja mitä he tekivät.

Craftin opiskeltua materiaalin läpikotaisin se oppi tuottamaan lyhyitä piirroskohtauksia pelkästä tekstistä. Kuvaukseksi riitti vaikkapa Retu kävelemässä punainen hattu päässä olohuoneessa, ja tuloksena oli juuri tilatun kaltainen kohtaus.

Kiviset ja Soraset soveltuu tekniikan esittelyyn mainiosti, sillä sarjan piirrosjälki on hyvin yksinkertaista. Hahmot eivät ole kovin monimutkaisia, kuvien taustoista puhumattakaan. Täydelliseksi koneen tuottamaa jälkeä ei tästä huolimatta voi kehua.

 

Osa ryhmän demovideolla esittelemistä pätkistä voisi olla suoraan sarjasta – osa taas on täynnä erilaisia virheitä. Ihmisillä on vielä paikkansa animaatiotuotannossakin, mutta tekoälyt kirivät eroa kiinni väistämättä yhä kiihtyvällä tahdilla. Tutkijoiden mukaan tehokkaampi, laajemmalla materiaalilla koulutettu tekoäly voisi piankin huolehtia esimerkiksi animaatioelokuvien joistakin kohtauksista, kuten vaikkapa hahmon kävelystä huoneen läpi.