Tietokoneessa on kahdenlaista muistia, keskusmuistia ja massamuistia. Keskusmuisti on erittäin nopeaa ja kallista, ja sinne talletetut tiedot katoavat, kun tietokoneesta katkaisee virran. Massamuisti kuten kiintolevy tai ssd-levy on tarkoitettu tietojen pysyvään tallentamiseen.