Windows 95 oli aikanaan huikea mullistus. Sitä edeltänyt Windows 3.11 piti käynnistää MS DOS:in kautta. 95:ssä DOS hyrisi yhä konepellin alla, mutta suoraan graafiseen käyttöliittymään hyppääminen teki tietokoneesta aiempaa käyttäjäystävällisemmän koko perheen laitteen.

Kehityshyppäyksen myötä jotkut katsoivat Windowsin ottavan kiinni kilpailijansa, Applen Macintoshin, joka oli panostanut kuvakepohjaiseen graafiseen käyttöliittymään.

Www oli monille käyttäjille tuolloin uutuus. 95:n laajennospaketti sisälsi sitä varten uuden Internet Explorer -selaimen. Myös Windows Explorer -resurssienhallinta ja Plug & Play -yhteensopivuus olivat sellaisia valtteja, joilla käyttäjät saatiin päivittämään käyttöjärjestelmänsä tai ostamaan uuden cd-rom-asemallisen Pentiumin, jossa Windows 95 oli valmiiksi asennettuna.

95 esitteli uutena ominaisuutena Käynnistä-valikon (Start menu). Microsoft yritti sittemmin päästä vuonna 2012 Windows 8:n myötä tutusta napista eroon, mutta käyttäjät halusivat sen takaisin. 8.1 versiossa se sitten teki jo paluun.

95:n seuraajaksi julkaistussa Windows 98:ssa uusinta uutta oli tuki usb-liittimille.

Alla näkyvässä dokumentissa soittaa Rolling Stones -yhtye, jonka Microsoft palkkasi 95:n julkaisun yhteydessä mainoskampanjansa ääneksi.