Ilmaista hupia ei ole olemassakaan, sillä aina joku siitä lystistä maksaa. Sovellusten tapauksessa tämä tarkoittaa sitä, että ilmaiseksi käytettävä sovellus tienaa käyttäjillään jollain muulla tavalla.

Motherboard sai käsiinsä sijoituspankki J.P. Morganin sisäisen asiakirjan. Se valotti monien sähköpostisovellusten toimintaa: ne urkkivat käyttäjistään dataa ja myyvät sen sitten sievoiseen hintaan halukkaille yhtiöille.

Sähköpostiohjelma Edison on tästä oiva esimerkki. Se on sadan suosituimman hyötysovelluksen joukossa App Storessa. Juhliessaan suosiotaan Edison samaan aikaan kaapii dataa käyttäjiensä saapuneiden viestien kansiosta ja myy tiedot finanssi-, matkailu- ja verkkokauppasektorille.

Erityisesti sijoitusyhtiöt ovat kiinnostuneita tästä datasta, sillä se antaa osviittaa siitä mitä osakkeita kannattaisi ostaa tai myydä. J.P. Morgan kertoo saavansa Edisonilta kuluttajan ostotottumuksia kuvaavaa dataa kuten brändiuskollisuutta ja ostopreferenssejä, ja kuinka data on kerätty Edisonin sähköpostisovelluksen kautta.

Wall Street Journal on kertonut (maksumuurin takana) aiemmin, että Edisonin työntekijät myös sokkolukevat käyttäjiensä sähköposteja kokonaisuudessaan voidakseen kehittää sovelluksen ennakoivia vastauksia.

Sähköpostilaatikoita siivoava Cleanfox ja verkkokauppaostosten kuitteja järjestelevä Rakuten Slice puolestaan houkuttelevat käyttäjiä puoleensa muun muassa lupauksilla roskapostien katoamisella, ilmastoystävällisillä teoilla kuten puiden istuttamisella ja mainosten puutteella.

Samalla ne myyvät sähköposteista kaavittua dataa yhtiöille, jotka sen perusteella kohdentavat tuotteidensa markkinointia. Esimerkiksi Cleanfoxin omistavan emoyhtiö Foxintelligencen asiakkaisiin lukeutuu PayPal sekä konsulttijätit Bains & Company sekä McKinsey & Company.

Rakuten Slice puolestaan kaappaa verkkokauppojen ostokuiteista muun muassa ostetun tuotteen nimen ja mitä siitä maksettiin, sekä yksilöi ostajan erillisellä, uniikilla koodilla. Päästäkseen tarkastamaan yhdestä tuoteperheestä kerättyä dataa yhtiöt maksavat Rakutenille jopa 100 000 dollaria.

Edison ei ole kommentoinut Motherboardille asiaa mitenkään. Rakuten ei ole kommentoinut asiaa, mutta ei myöskään kiistä tietoja.