Nykyiseen verrattavissa olevaa sähköpostia on käytetty 1960- tai 1970-luvulta alkaen. Jo 1900-luvun alussa oli kuitenkin käytössä massaviestit mahdollistanut sähköisen viestinnän tapa – lennätin.

Brittiläisen lennätinlaitoksen historiasta pitkän artikkelin tehnyt The Register kertoo, että Encyclopaedia Britannica -tietosanakirjan oikeudet omistanut The Times halusi mainostaa teostaan ja lähetti kahden päivän aikana 1901 peräti 88 487 sen ostamiseen kehottanutta sähkösanomaa. Viestimäärä on melkoinen.

Vertailun vuoksi reilun kymmenen vuotta myöhemmin käynnistynyt maailmansota sai aikaan syttymispäivänään vain 265 339 sähkettä.