Käyttöliittymä on sovitettu kapeampaan muottiin. Metallimaalipintaisessa puhelimessa näyttää olevan taustapuolella yksilinssisen kameran lisäksi sormenjälkilukija, The Verge uutisoi.

Vuoden 2018 lopulla uutistoimisto Bloomberg raportoi Essetial Phonen olevan kehittämässä uutta puhelinta, jota ohjattaisiin pääasiassa äänikomennoilla.

XDA-Developers-sivuston mukaan puhelin saattaa mennä äänikomentotilaan, kun sormen siirtää taustapuolella sormenjälkitunnistimen kohdalle. Sivusto myös huomasi, että Essential Phone on hakenut tuotemerkkiä GEM, joten kyse voi olla tuotteen varsinaisesta nimestä.

Yrityksen edustaja vahvisti The Vergelle, että kyse on uudesta mallista, joka on parhaillaan varhaisessa testausvaiheessa kehityslaboratorion ulkopuolella.

Pari tuntia myöhemmin yhtiö jakoi virallisemman näköisiä kuvia Project Gem -nimellä kehitetystä puhelinmallista useissa väreissä.