Fortnite-pelissä on koviin huumeisiin verrattavia piirteitä, kertovat amerikkalaiset terveydenhuollon ammattilaiset Boston Globen mukaan.

”Monet lapset lopettavat urheiluharrastuksensa pelatakseen Fortnite-peliä”, kertoo Boston Children’s Hospitalin johtaja Michael Rich. Tämä ei välttämättä tarkoita painonnousua. Richin mukaan monet teinit ovat laihtuneet merkittäviä määriä, koska eivät ole voineet lopettaa pelaamista edes ruokailujen ajaksi.

Toki videopelejä on pelattu perheissä ennenkin. Nykyteknologia on kuitenkin tehnyt peleistä entistä koukuttavampia.

”Peleistä on tullut vuorovaikutteisempia, taiteellisempia ja kiinnostavampia”, kertoo psykologian professori Douglas Gentile.

Fortniten koukuttavuutta selittää sen stimuloivien värien, eri juonimahdollisuuksien ja sosiaalisen elementin yhdistelmä. ”Aivot alkavat himoita lisää”, selittää tietojärjestelmien ja päätöksentekotieteiden professori Ofir Turel.

Turelin mukaan kaikista koukuttavimpiin peleihin on lisätty piirteitä peliautomaattien vaihtelevasti aikataulutetusta palkitsemisesta. Lapset ovat tälle palkitsemistavalle erityisen alttiita, sillä heidän aivonsa ovat vielä kehitysvaiheessa. Lisäksi lasten itsekontrollitaidot pelaamisen säätelyyn ovat puutteelliset.

”Samanlaisten haasteiden kanssa kamppailevat huumeriippuvaisten lasten vanhemmat”, kiteyttää terapeutti Rich Domenico.

Pitäisikö sitten vanhempien kieltää Fortnite-pelit kokonaan? Rich huomauttaa, että Fortniten vuoksi hoitoon tulleilla on ollut taustalla myös muita ongelmia. Hän näkee, että peliriippuvuus ei ole itsessään sairaus.

”Se on oire, joka kertoo taustalla olevista ongelmista kuten ADHD:stä, ahdistuksesta, masennuksesta tai mielialahäiriöistä, ja se nousee esille vuorovaikutteisessa mediaympäristössä”, Rich kertoo.