Kansainvälinen monialayhtiö Honeywell laajentaa toimintaansa varsin yllättävään suuntaan: kvanttilaskentaan. Firman perinteisiin tuotteisiin kuuluu muun muassa kemikaaleja, termostaatteja, tuulettimia ja ilmanpuhdistimia sekä erilaisia suojavälineitä, kuten käsineitä ja kuulosuojaimia.

Asiasta uutisoivan New Scientistin mukaan Honeywell on tutkinut kvanttilaskentaa kaikessa hiljaisuudessa kymmenkunta vuotta. Yhtiö tiedotti keskiviikkona 3. maaliskuuta, että sen kvanttitietokone on valmis ja aloittaa seuraavan kolmen kuukauden aikana.

Kvanttitietokoneiden tehoa mittaava kvanttitilavuus (engl. quantum volume), joka ottaa huomioon sekä kubittien eli ”kvanttibittien” määrän että niiden stabiiliuden, on Honeywellin koneelle toistaiseksi 16. Luku on sama kuin IBM:n ensimmäisen kaupalliseen käyttöön tarkoitetun kvanttitietokoneen System Q Onen oli vuosi sitten.

Honeywell aikoo parantaa oman koneensa kvanttitilavuutta 64:ään vielä tänä keväänä.

Kubittien määrä uudessa koneessa on kuitenkin varsin pieni, vain 4, kun IBM:llä kubitteja oli 20. Se että kvanttitilavuus on sama, tarkoittaa Honeywellin kubittien olevan huomattavasti pitkäikäisempiä.

New Scientistin haastattelema tietotekniikan professori ja kvanttilaskennan asiantuntija Scott Aaronson huomauttaa, että Honeywellin koneen tehoa ei ole vielä käytännössä osoitettu. Mikäli yhtiön julkaisemat tiedot omasta tutkimuksestaan ei ole täyttä huijausta, voitaneen kuitenkin arvioida, että sen kvanttitietokone on erittäin vakavasti otettava tekijä IBM:n, Googlen, Amazonin ja muiden kilpailijoiden joukossa.

Honeywellin koneen kubitit ovat fyysiseltä rakenteeltaan magneettikenttään vangittuja ioneja eli sähköisesti varattuja atomeja.

Honeywellin kvanttilaskennan johtajan Tony Uttleyn mukaan heidän kubittiensa tavallista suurempi stabiilius antaa mahdollisuuksia mitata niiden tilaa kesken laskennan. Aaronson arvioi, että tästä on hyötyä muun muassa virheenkorjaukselle.