Googlen sovelluskauppa Google Play Kauppa on Android-käyttöliittymälle se tärkein sovellusten lähde. Se on niin oleellisessa asemassa, että kilpailijaa ei käytännössä ole.

Reuters kertoo, että Googlen emoyhtiö Alphabet maksaa pitkän pennin siitä, että tilanne pysyy tällaisena.

Alphabetin Projekti Hali (Project Hug) on järjestely, jolla Alphabet sopii sovelluskehittäjien kanssa, että nämä eivät lähtisi kilpailemaan Play Storen kanssa. Vastalahjaksi Alphabet on luvannut merkittäviä summia rahaa.

Projekti Hali paljastui asiakirjoista, jotka pelijätti Epic Games toimitti oikeudelle nostaessaan oikeusjutun Googlea vastaan vuonna 2020. Epic Games haastoi Googlen oikeuteen väitetystä markkina-aseman väärinkäytöstä. Epicin jättämien asiakirjojen sensuroimattomat versiot vuosivat vastikään julkisuuteen.

Epicin mukaan Alphabet on maksanut rahaa ainakin 24 merkittävälle sovelluskehittäjälle ja yhtiölle. Näistä summista suurin on tilitetty Activision Blizzardille: pelijätti sai hulppeat 360 miljoonaa dollaria, jotta tämä ei rakentaisi Play Storen haastajaa.

Alphabet on väitetysti myös maksanut 30 miljoonaa dollaria kiinalaisen Tencentin omistamalle peliyhtiö Riot Gamesille, jotta tämä ei lähtisi nokittelemaan Play Storen kanssa. Riot Games kehittää yhtä e-urheilumaailman suositunta peliä, League of Legendsiä.

Epic sanoo, että Alphabet on maksanut rahaa myös Nintendolle, Ubisoftille, meditaatiosovellus Calmin kehittäjille sekä opetussovellus Age of Learningia kehittävälle yhtiölle.

Epicin mukaan Alphabetin lahjukset on kätketty ”yhteistyön” taakse. Google on ryhtynyt sovelluskauppaa harkitsevien tahojen kanssa yhteistyökumppaniksi, ja sen jälkeen tarjonnut näille muun muassa maksuja YouTube-sisällöistä, ilmaisia Google-mainoksia sekä ilmaisia pilvipalveluja. Vastineeksi ”yhteistyöstä” ovat yhtiöt luvanneet haudata haaveet omasta sovelluskaupasta.

Activision Blizzard kiistää Epicin väitteet.

”Google ei ole koskaan pyytänyt, painostanut, tai pakottanut meitä olemaan kilpailematta Google Playn kanssa”, Activision vastaa.

Riot Games puolestaan on sanonut tarkistavansa Epic Gamesin asiakirjat.