Yhteensä 53 organisaatiota on allekirjoittanut Googlen toimitusjohtaja Sundar Pichaille lähetetyn avoimen kirjeen, jossa vaaditaan toimia Android-puhelimien esiasennettuja sovelluksia vastaan, uutisoi ZDNet.

Myös bloatware-nimellä tunnetut sovellukset vaarantavat käyttäjän yksityisyyden eikä niitä usein voi edes poistaa. Allekirjoittaneiden mukaan sovellukset keräävät puhelimen käyttäjältä dataa häikäilemättömästi lupaa kysymättä. Bloatware-sovellukset pääsevät käyttämään puhelimen mikrofonia, kameraa ja sijaintitietoja kaikessa hiljaisuudessa ilman, että Androidin tietoturvajärjestelmä ilmoittaa tästä käyttäjälle.

Vuonna 2018 tehdyn tutkimuksen mukaan peräti 91 prosenttia valmistajien esiasentamista sovelluksista ei ole saatavilla Googlen sovelluskaupassa. Käytännössä tämä tarkoittaa, ettei Google tarkasta näitä sovelluksia tietoturvabugien tai vakoiluohjelmien varalta, eikä niitä voi myöskään päivittää Play Storen kautta.

Bloatware-sovellukset ovat erityisesti halpojen puhelimien riesa. Tietoturvayhtiö Malwarebytes tiedotti keskiviikkona löytäneensä kahdesta bloatware-sovelluksesta vakoiluohjelmia, joita ei voinut poistaa. Erityisen kiusalliseksi asian tekee se, että sovellukset löytyivät halvoista puhelimista, joita on myyty pienituloisille amerikkalaisille osana Yhdysvaltain hallituksen tukemaa ohjelmaa.

Googlelle lähetetyssä kirjeessä vaaditaan Android-puhelimien valmistajille uusia sääntöjä esiasennettujen sovellusten suhteen. Käyttäjien tulisi voida poistaa esiasennetut sovellukset. Lisäksi niille vaaditaan samantasoista testausta kuin Play Storessa myytäville sovelluksille ja päivitysmahdollisuutta.

Kirjeen ovat allekirjoittaneet muun muassa Amnesty International, DuckDuckGo, Tor Project, ja Tanskan kuluttajavirasto. Täyden listan voit katsoa täältä.