Maaliskuussa osa ihmisistä hamstrasi kaupoista vessapaperia, osa puolestaan naureskeli edellisten käytökselle. Tuoreen tutkimuksen mukaan samaan aikaan hamstrausmentaliteettia oli selvästi nähtävissä myös pimeän verkon huumekaupoissa.

Euroopan huumausaineiden ja niiden väärinkäytön seurantakeskuksen (EMCDDA) tekemässä tutkimuksessa seurattiin kolmea pimeän verkon markkinapaikkaa. Cannazonin, Versusin ja Agarthan asiakaskunta koostuu Wiredin mukaan enimmäkseen eurooppalaisista.

Kannabistuoteostoksia tehtiin tammikuussa 2020 yhteensä 11 036 kappaletta. Maaliskuussa luvut olivat noin 30 prosenttia suuremmat, kauppoja syntyi 14 289.

Hyppäyksen syytä on vaikea todistaa vedenpitävästi, mutta tutkimusta tekemässä ollut analyytikko Teodora Groshkova pitää hyvin mahdollisena lisääntyneen kysynnän johtavan koronaviruksen mukanaan tuomaan sosiaaliseen eristäytymiseen. ”Ehkä käyttäjät vain tilasivat aineita varastoon tulevia viikkoja varten. Tai sitten suurempi määrä kannabiksen käyttäjiä siirtyi käyttämään verkon palveluita - perinteisten myyntikanavien kanssa tulleiden vaikeuksien myötä”, Groshkova pohtii.

Yllättävää kyllä, vaikka kauppoja tehtiin lukumääräisesti aiempaa enemmän, kääntyi liikevaihto laskuun. Tämä johtuu tutkijoiden mukaan suurten erien kysynnän pienentymisestä. Perinteiset ”katukauppiaat” jättivät isot erät tilaamatta, sillä aineet eivät enää liikkuneet perinteisillä tavoin kädestä käteen.

Tutkimus on saanut myös kritiikkiä osakseen. Carnegie Mellonin yliopiston professori ja pimeän verkon tutkija Nicolas Christin kertoo pitävänsä tutkimusta sinänsä pätevänä, mutta käytettävissä olevia tietoja mahdollisesti puutteellisina.

Vielä ei myöskään ole tiedossa onko kyseessä vai hetkellinen piikki, vai jääkö kysyntä korona-ajan tasolle myös tilanteen rauhoituttua. Vuosikymmen sitten fentanyylin suosio kasvoi räjähdysmäisesti, kun heroiinin saatavuudessa oli maailmanlaajuisia ongelmia. Vaikka heroiini palasi markkinoille, jatkui fentanyylin myynti samaa tahtia.