Tesla-pomo Elon Musk on jo vuosien ajan julistanut itseajavien autojen ilosanomaa. Tesla on jopa ennakkomyynyt autoihinsa täyttä automaattiohjausta 10 000 dollarin hintaisena lisävarusteena. Tuoreimpien tietojen valossa itseajavaa Teslaa ei kuitenkaan kannata odottaa lähitulevaisuudessa.

Business Insider uutisoi viime perjantaina julkisuuteen vuodetuista sähköposteista, joissa yhtiön lakimies Eric Williams kirjoittaa Kalifornian liikenneministeriölle (CMV) vakuuttaneensa autopilottijärjestelmän beetatestaajille, ettei järjestelmä tee autosta itseohjaavaa. Ei vaikka järjestelmää mainostetaan täysin itsestään ajavana tietokoneena.

Tesla toi osalle kuljettajista beetatestaukseen viime syksynä Full Self-Driving (FSD)-tietokoneen ominaisuuden, joka ohjaa autoa kaupungin kaduilla. Vuodettujen sähköpostien perusteella CMV oli ottanut Teslaan yhteyttä varmistaakseen, ettei autovalmistaja testaa autonomista autoa yleisillä teillä ilman lupaa.

Williams perusteli ministeriölle, että kyseinen ominaisuus edustaa autonomisen ajamisen tasoa kaksi, jossa kuljettajan tulee edelleen valvoa autoa jatkuvasti. Täten FSD-varusteltua autoa ei siis voisi pitää lainsäädännöllisesti itseajavana.

Samaan aikaan toimitusjohtaja Musk on rummuttanut täydellistä autopilottia kovaan ääneen. Joulukuussa hän tviittasi autopilottijärjestelmän mahdollistavan videopelien pelaamisen kuljettajan paikalla. Tammikuussa Musk väitti Teslan saavuttavan autonomisen ajamisen tason viisi jo tämän vuoden aikana. Viitostasolla ihmisen ei tarvitse valvoa autoa mitenkään. Toimitusjohtaja lupaili vuoden 2020 aikana julkaistavan myös miljoona robottitaksia, joita ei ole kuulunut.

Lainsäädäntö vaikuttaa siis olevan ikävästi Teslan suunnitelmien tiellä. Muskin mukaan FSD-järjestelmä tulee saataville autoihin tilauspalveluna vielä ennen heinäkuuta.