Tutkimuksen teki University of Hertfordshire Comparitech-sivuston tilauksesta. Selvitystä varten ostettiin 200 kiintolevyä, puolet Yhdysvalloista ja puolet Britanniasta.

17 prosentissa oli poistettuja, mutta palauttamiskelpoisia tiedostoja. Neljännes eli 26 prosenttia levyistä oli formatoitu, mutta dataa pystyttiin palauttamaan silti.

16 prosentissa levyltä ei ole edes yritetty poistaa tietoja ennen sen eteenpäin myymistä.

Vain 26 prosentissa tutkituista levyistä oli pyyhitty tiedostot pois niin huolella, että niitä ei saatu palautusohjelmilla takaisin. Lisäksi 16 prosentissa oli dataa, mutta ei enää toimivassa ja kunnolla luettavassa muodossa.

Levyillä oli niin lomakuvia kuin palkkatietoja ja työhön liittyviäkin tiedostoja.

Tutkimuksen mukaan 29 prosenttia briteistä oli pyyhkinyt tiedot pysyvästi pois, kun yhdysvaltalaisista levyn aiemmista omistajista saman oli tehnyt vain 23 prosenttia. Data oli helposti palautettavissa 54 prosentissa Yhdysvalloista ostetuista levyistä ja 63 prosentissa Britanniasta ostetuista levyistä.