UCLA-yliopiston (University of California, Los Angeles) professori Yi-Chi Shih tuomittiin yhteensä 18 rikoksesta, muun muassa laittomasta viennistä ja petoksista, kirjoittaa The Verge.

Shihin rikoskumppanina toimi Kiet Ahn Mai. Tuomitut huijasivat piiriteknologiaa amerikkalaiselta puolijohdevalmistajalta, jonka nimeä ei oikeuden asiakirjoissa mainita.

Tuomitut pääsivät käsiksi piireihin juonella, jossa Mai esiintyi mahdollisena ostajana. Anastettu piiriteknologia lähetettiin laittomasti Kiinaan yhtiölle, jonka johdossa Shih toimi professorinvirkansa ohella.

Varastettua teknologiaa hyödynnetään muun muassa ohjuksissa, ohjuksien ohjausjärjestelmissä, taisteluhävittäjissä, elektronisessa sodankäynnissä ja tutkasovelluksissa.

Syylliseksi todettu Shih voi saada teoistaan enintään 219 vuotta vankeutta. Tuomio luetaan myöhemmin. Rikoskumppania uhkaa enintään kymmenen vuoden mittainen vankeus.

Teollisuusvakoilu on yksi kauppariitaan ajautuneiden Kiinan ja Yhdysvaltojen välejä hiertävistä asioista. Yhdysvallat on syyttänyt aiemmin monia kiinalaisyrityksiä amerikkalaisen teknologian varastamisesta. Syytösten kohteeksi on joutunut muun muassa Huawei.