Vuonna 1957 taivaalta kantautui outoa piipitystä, kun Neuvostoliitto laukaisi ensimmäisen Sputnik-satelliitin kiertoradalle. Amerikkalaiset järkyttyivät: he olivat jääneet jälkeen tekniikan kärjestä. Maan hallitus alkoi kaataa rahaa tieteen ja matematiikan opetukseen.