Yhdysvaltain kauppakomissio (FTC) on saanut liittovaltion tuomarilta luvan viedä Facebookin emoyhtiö Meta oikeuteen laittoman monopolin rakentamisesta. Kilpailuviranomaisena toimiva kauppakomissio teki kanteen elokuussa, tavoitteenaan pakottaa tuolloin Facebook-nimisenä toiminut emoyhtiö myymään kuvanjakopalvelu Instagramin ja viestipalvelu WhatsAppin.

Metan toimitusjohtaja Mark Zuckerberg on jo kahdesti pyytänyt oikeusistuinta hylkäämään kanteen, mutta tuomari James Boasberg tyrmäsi tuoreimman pyynnön tiistaina. Tuomari ei lähde spekuloimaan FTC:n mahdollisuuksia todistaa väitteensä oikeudenkäynnissä. Hän kuitenkin pitää mahdollisena, että Facebook on rakentanut laittoman monopolin.

FTC on pyrkinyt hajottamaan Facebook-ryhmää jo Donald Trumpin presidenttikaudelta lähtien. Sen aiempi kanne kuitenkin kaatui oikeudessa viime vuoden kesäkuussa. Elokuussa tehdyssä kanteessa komissio oli perustellut kannetta paljon aiempaa yksityiskohtaisemmin, minkä ansiosta uusittu kanne sai oikeuden hyväksynnän.

Guardianille aihetta kommentoinut Metan edustaja on varma siitä, että yhtiö voittaa oikeudenkäynnin, mikäli sellainen toteutuu. Yhtiön mukaan FTC:llä on suuri työ todistaa Metan toimet laittomiksi, sillä FTC itse hyväksyi vuosia sitten yrityskaupat, joissa WhatsApp ja Instagram liittyivät osaksi Facebookia.

Vaikka tuomari hyväksyi yrityskauppoja koskevan kanteen, se hylkäsi FTC:n toisen kanteen, jonka mukaan Facebook on pyrkinyt nitistämään kilpailijoita rajoittamalla pääsyä ohjelmointirajapintoihinsa.