Asia kiinnostaa esimerkiksi Yhdysvaltain keskuspankkia, jonka asiantuntijat pohtivat maan erikoisia talouskasvulukuja. Selitystä niille on haettu ilmaisista verkkopalveluista, joiden käyttö ei näy suoraan dollareina minkään viivan alla. Asiasta kertoi NBC.

Keskuspankin pääjohtajan Jerome Powellin mukaan asiaa on selvitelty Massachusettsin teknillisessä korkeakoulussa, joka on toteuttanut aiheesta laajan kyselyn yhdessä Yhdysvaltojen taloustutkimuslaitoksen ja hollantilaisen Groningenin yliopiston kanssa.

Tutkimusten mukaan esimerkiksi Facebookista kuukaudeksi luopuminen onnistuisi, jos siitä saisi korvausta 44 euroa. Youtubesta ja muista videopalveluista ihmiset voisivat luopua vuodeksi keskimäärin 1064 eurosta. Kaikkein arvokkaimmiksi koetaan netin hakusivustot. Mikäli Googlea ja vastaavia sivustoja ei saisi käyttää vuoteen, pitäisi ihmisille maksaa jopa 15 911 euroa.

Euroopassa kyseltiin myös opiskelijoiden erilaisille some-palveluille antamista arvoista. Kuukausi pois Snapchatista onnistuisi 2,17 euron hinnalla. LinkedInille arvoa ei anneta sitäkään vertaa, vaan siitä opiskelijat luopuisivat 1,52 eurolla. WhatsApp puolestaan koetaan erittäin arvokkaaksi, kuukausi ilman pikaviestejä vaatisi 536 euron maksua. Pahnanpohjimmaiseksi jää tässä kyselyssä mikroblogipalvelu Twitter. Kuukauden Twitter-käyttämättömyyden arvoksi opiskelijoiden keskuudessa määriteltiin tasan 0 euroa.

MIT:ssä asiaan perehtynyt taloustieteilijä Erik Brynjolfsson ehdottaakin uudenlaista mittaustapaa bruttokansantuotteelle. GDP-B -arvossa mukaan laskettaisiin ihmisten ilmaisista palveluista saama lisäarvo, ei pelkästään kassakoneisiin kilisevä rahamäärä. Brynjolfssonin mukaan pelkästään Facebookin ansiosta vuosittaiseen bkt-kasvuun pitäisi lisätä 0,05-0,11 prosenttiyksikköä.