Tulevaisuuden akuissa voidaan kenties käyttää maasta kaivettujen mineraalien ja metallien lisäksi myös puuta. Maaseudun Tulevaisuus kirjoittaa, että Stora Enso kehittää puupohjaista biohiiltä, joka voi korvata akuissa nykyisin käytettäviä synteettisiä öljypohjaisia tai kaivosteollisuuden tuotteita, kuten grafiittia.

Puupohjaisen biohiilen huokosissa akun litium pääsee liikkumaan joka suuntaan akun varatessa ja vapauttaessa sähköä. Perinteisesti käytetty grafiitti rajoittaa litiumin liikettä enemmän. Litiumin suuremman liikkuvuuden seurauksena puupohjaiseen biohiileen perustuvaa akkua voi ladata ja purkaa paljon nykyakkuja nopeammin. Lisäksi se parantaa kylmätehokkuutta.

Stora Enso käynnistää puupohjaista hiiltä akkuihin valmistavan pilottilaitoksen Kotkan Sunilassa huhtikuussa. Yhtiön Biomaterials-divisioonan innovaatiojohtajan Lauri Lehtosen mukaan biohiilen avulla voidaan päästä eroon akkumetalleista, joista on pulaa jo nyt. Stora Enson hiilimateriaali kävisi hänen mukaansa kaikenlaisiin akkuihin.

Biohiiltä saadaan puun ligniinistä, jota saadaan sellutuotannon sivuvirrasta. Tällä hetkellä suurin osa ligniinistä poltetaan. Akkujen kysyntä on kasvussa, sillä jo pelkästään liikenteen akkumarkkinat saattavat kymmenkertaistua seuraavien 5–6 vuoden aikana.