Nyt on käynyt selväksi, että tutkijat kykenevät lukemaan salaisiksi luultuja tietoja kuin avointa kirjaa – ja ovat kyenneet tähän jo yllättävän kauan. Asiaa on selvittänyt Onezero-sivusto.

Israelilainen yhtiö Cellebrite on avustanut ainakin USA:ssa poliisia lukittujen iPhonejen avaamisessa. Kesällä se julisti tarjoavansa viranomaisille välineet selvittää salat omin päin: ”UFED Premium antaa lainvalvojille kyvyn avata lukituksen ja tutkia datan kaikista iOS- ja Android-laitteista.”

Aikaisemmin homma on yleisen käsityksen mukaan hoidettu siten, että tutkittavaksi haluttu laite on lähetetty Cellebriten laboratorioon murrettavaksi. Onezero on saanut käsiinsä dokumentteja, joiden mukaan tämä käsitys näyttäisi olevan väärä.

Vaikka UFED Premium julkistettiin kesällä, nyt esiin tulleiden asiakirjojen perusteella New Yorkin lainvalvonta on ollut Cellebriten asiakas jo vuodesta 2018. Näin se on omin toimin kyennyt tutkimaan käsiinsä päätyneet iPhonet ja muut huippukännykät jo pitkään, mikä varmasti madaltaa kynnystä laitteiden salaisuuksien paljastamiseen. Asialla on merkitystä myös laillisuuden kannalta, jos takavarikoituja laitteita ei saa lähettää muualle tutkittavaksi.

Palvelu on ostettu 200 000 dollarin vuosimaksulla. Se kattaa ohjelmistolisenssit, valikoitujen käyttäjien koulutuksen sekä tietyn määrän suojausten murtoja. Sopimuksessa velvoitetaan, että UFED Premiumin käytölle varataan erillinen turvallinen huone, jossa ei saa olla valvontakameroita tai muuta kuvaa tallentavaa laitteistoa.

Cellebrite on solminut 30 miljoonan dollarin sopimuksen USA:ssa maahanmuutosta ja rajavalvonnasta vastaavan ICE-viraston kanssa (Immigration and Customs Enforcement). Cellebrite ei kerro, mitä sopimus kattaa.

Apple muokkaa suojauksiaan jatkuvasti, joten 9to5mac arvailee, purevatko murtokeinot uutta iOS 13 -versiota käyttäviin laitteisiin. Se on mahdollista, sillä ainakin verkkosivullaan Cellebrite vakuuttaa murtavansa ”kaikki Apple-laitteet”.