Stefan Thomas toteutti kymmenen vuotta sitten videoprojektin, jossa esiteltiin kryptovaluutta bitcoinin toimintaa. Palkka tästä maksettiin bitcoineina. Sopivaksi summaksi katsottiin tuolloin 7002 kryptokolikkoa. Yhden bitcoinin arvo liikkui 2010 1,5-5 euron välillä. The Guardianin mukaan Thomas tallensi digiomaisuutensa salasanasuojattuun kryptolompakkoon ja unohti koko jutun.

Kymmenen vuotta myöhemmin yhden bitcoinin arvo on noin 27 000 euroa. Kryptolompakossa olisi siis lähes 200 miljoonan euron omaisuus. Matkassa kohti rikkauksia on vain yksi ikävä mutka, Thomas on nimittäin unohtanut lompakon salasanan.

Thomasin lompakkona toimii salasanasuojattu Ironkey usb-muisti. Tietoturvan lisäämiseksi Ironkey sallii vain kymmenen väärää salasana-arvausta, sen jälkeen sisältö kryptataan pysyvästi. Thomas kertoo yrittäneensä jo kahdeksaa eri salasanaa tuloksetta. Jäljellä on siis enää kaksi arvausta.

Tapaus on herättänyt ymmärrettävästi laajaa mielenkiintoa. Stanford Internet Observatoryn tietoturvatutkija Alex Stamos on tarjonnut tilanteessa apuaan. Twitterissä esittämässään avuntarjouksessa Stamos lupaa avata Ironkeyn, jos saa palkkioksi 10 prosentin osuuden miljoonista.