Keskuspankin tukemasta Euroopan laajuisesta digitaalisesta rahasta tehdään aluksi elinkelpoisuustutkimus. Vaikka kyseessä on pitkän tähtäyksen hanke, voi se nytkähtää eteenpäin jopa tulevien kuukausien aikana, EU:n finanssiasioita hoitavat virkamiehet sanovat.

EKP:n ylimmän johdon edessä on vielä paljon vaihtoehtoja, joista yksi on valinta keskuspankin tukeman digivaluutan (cbdc, central bank digital currencies) ja "tavallisen" kryptovaluutan välillä. Näiden kahden välinen perustava ero on siinä, että cbdc on digitaalisessa muodossa olevaa perinteistä rahaa, jota keskuspankki asettaa markkinoille ja hallitsee. Bitcoinin tapaisten kryptovaluuttojen takana on online -yhteisöjä.

Yhteistä molemmille vaihtoehdoille on niiden tukeutuminen lohkoketjuteknologioihin eli monenkeskisten toimijoiden ylläpitämään elektroniseen tilinpitoon, jossa osapuolten välisiä transaktioita seurataan ja kirjataan reaaliajassa.

Vaikka jotkut vähittäiskauppiaat hyväksyvät jo nyt bitcoinin maksuvälineenä, ei kryptovaluutoilla ole laillisen maksuvälineen asemaa. Mutta keskuspankin tukemilla julkisilla digirahoilla sen sijaan on - kuten niiden lyhennekin osoittaa.

EKP työstää jo erilaisia vaihtoehtoja

Vaatimukset Euroopan omasta julkisesta digirahasta ovat saaneet puhtia sosiaalisaitti Facebookin omasta libra -hankkeesta ja Kiinan hiljattain esittämistä omista digirahaan liittyvistä projekteista.

Facebookin yksityinen libra on lievästikin sanottuna herättänyt paljon kysymyksiä finanssialan valvojien mielissä Atlantin kummallakin puolella. Eräät tahot ovat suorastaan vaatineet libran markkinoille tulon kieltämistä.

Julkinen kryptovaluutta sen sijaan tarjoaisi monille hyväksyttävän vaihtoehdon libralle. EU:n virkamiehet ovat pitäneet esimerkiksi libraa liian kalliina välineenä kansainvälisessä maksuliikenteessä.

"Vaikka Euroopan oman digirahan kehittäminen vie aikaa, voimme saada joitakin tuloksia aikaan jopa ensi vuonna", Ranskan valtiovarainministeri Bruno Le Maire sanoi Brysselissä perjantaina.

Samaa sanoo eräs EKP:n virkamies, joka kertoo Reutersille, että euroalueen keskuspankki työstää jo parhaillaan digitaaliseen valuuttaan liittyviä teknisiä yksityiskohtia, joista annetaan selvitys EU-maiden hallituksille piakkoin.

EU-maiden valtiovarainministerit keskustelivat asiasta perjantaina ja valmistautuvat kommentoimaan EKP:n suunnitelmia digirahasta joulukuun kokouksessaan.

EU:n finanssiasioista vastaava komissaari Valdis Dombrovskis myöntää suoraan sen, että libra on toiminut EU:ssa herätyskellon tavoin. Libran myötä päättäjät ovat nähneet, että Euroopassakin on syytä alkaa kehitellä edullisia digitaalisia instrumenttejä rajat ylittäviin maksuihin.

Digiraha voi olla kuolinisku perinteisille pankeille

Erään EKP:n korkean viranhaltijan mukaan keskuspankki harkitsee erilaisia vaihtoehtoja. Näistä kunnianhimoisimman mukaan digirahan käyttäjät voisivat avata pankkitilinsä suoraan Euroopan keskuspankkiin. Tämä leikkaisi pankkipalveluiden kustannuksia ja tekisi perinteiset vähittäispankit lopulta tarpeettomiksi.

Vähemmän radikaalissa vaihtoehdossa EKP myisi pankeille elektronista käteistä tai digitaalisia pelimerkkejä, jotka nämä kauppaisivat edelleen asiakkailleen eli suurelle yleisölle.

EKP:n edustaja korostaa Reutersille sitä, että kaikissa menettelytavoissa on vielä paljon teknisiä ja juridisia ongelmia ratkottavina.

Joka tapauksessa EKP:n johtokunta kokoontuu jo tällä viikolla ensimmäistä kertaa uuden johtajansa Christine Lagarden johdolla puimaan näitäkin asioita. Aiemmin Kansainvälisen valuuttarahaston IMF:n pääjohtajana toiminut ranskalainen Lagarde korvasi italialaisen Mario Draghin EKP:n pääjohtajana marraskuun alussa.