Etenkin Moskovassa on ollut poikkeuksellisen laajoja mielenosoituksia syyskuussa järjestettävien paikallisvaalien alla. Viime viikonloppuna liikkeellä oli kymmeniätuhansia ihmisiä.

Viranomaiset ovat käyttäneet kovia otteita mielenosoittajia vastaan ja pidättäneet joukoittain ihmisiä. Kun tämä ei tunnu pitävän protestoijia pois kaduilta, on avuksi otettu uusia keinoja. Muun muassa CNN kirjoittaa, että Venäjällä viestintää valvova viranomainen Roskomnadzor on lähettänyt Googlelle vakavan varoituksen.

Viranomaisia riipii etenkin se, että mielenosoituksista on lähetetty useilla kanavilla elävää kuvaa suorina lähetyksinä YouTubessa. Jos Google ei korjaa tilannetta, Venäjä ryhtyy tarkemmin määrittelemättömiin vastatoimiin, koska katsoo Googlen toiminnan yritykseksi häiritä ”demokraattisia vaaleja Venäjällä”.

Mielenosoitusten aiheena on juuri kysymys vaalien demokraattisuudesta: valtaapitävät ovat estäneet riippumattomien ehdokkaiden asettuminen ehdolle. Äänestäjillä on siis mahdollista valita suosikkinsa vain valtapuolueelle otollisista ehdokkaista, mikä ei sinänsä ole uusi käytäntö itänaapurin ”demokraattisissa vaaleissa”.