Mercedes-Benziä voitaneen hyvin pitää nykyaikaisen autoilun aloittaneena yhtiönä. Nyt perinteinen autovalmistaja valmistautuu olemaan mukana autoilun seuraavassa vallankumouksessa, jossa kuljettajan rooli siirtyy autolle itselleen.

Yhtiö on esitellyt perinteisen uutuusmalliesittelyn ohessa lähitulevaisuuden visioitaan. Mercedes-Benz-pomo Ola Kallenius kertoi Caradvicen mukaan yhtiönsä olevan käytännössä valmis kolmannen tason robottiauton tuomiseen markkinoille. Tekniset ratkaisut odottavat vielä valtiotason hyväksyntää.

Kolmannen tason robottiauton pitäisi pärjätä pitkiä aikoja ilman kuljettajan sekaantumista ajamiseen. Teslan Autopilot-toiminto lasketaan vielä toisen tason toiminnallisuudeksi, se vaatii edelleen, että kuljettaja ei irrota käsiään ratista pitkäksi ajaksi.

Aiemmin kolmannen tason autonomian on oletettu olevan käytössä etenkin moottoriteillä ajaessa. Mercedes kuitenkin yllättää ja kertoo toiminnon olevan käytössä vain alle 60 kilometrin nopeuksissa.

Tällä hetkellä Mercedes tavoittelee kolmannen tason toimintojen tuomista S-sarjan autoihin vuonna 2021. Kalleniuksen mukaan hänen yhtiönsä aikoo olla ensimmäisenä ”iskemässä lippunsa kuun pintaan” eli olla jälleen tekemässä autoilun historiaa.

Tesla-pomo Elon Musk on myös toisaalta lupaillut suuria. Aiemmin tänä vuonna Musk kertoi yhtiönsä teknologian saavuttavan ”viidennen tason autonomian vielä ennen vuoden loppua”. Musk ei kuitenkaan luvannut, että kyseinen toiminto tuotaisiin samassa ajassa myös markkinoille.