CNBC kertoo, että virtuaaliset maailmat, yhteiseltä nimeltään metaversumi, lupaavat käänteentekevää, internetin yksinkertaisuuden kauas taakseen jättävää sukupolvikokemusta. Metaversumin uskotaan olevan sosiaalinen media toiseen potenssiin, kokonainen maailma, jossa käyttäjät voivat käydä konserteissa ja karnevaaleissa kotoaan käsin.

Metaversumille on siis eittämättä suuria suunnitelmia ja villejä tulevaisuudenkuvia, mutta niitä ryhdyttiin ottamaan todella vakavasti vasta sen jälkeen, kun Facebook vaihtoi yhtiönsä nimen Metaksi ja kertoi upottavansa rahavuoren toisensa jälkeen metaversumin kehittämiseen.

Ei siis ihme, että virtuaalisessa maailmassa on käynnissä eräänlainen kultakuume. Sijoittajat rynnivät kilvan haalimaan itselleen tontteja näissä virtuaalisissa ympäristöissä, jonka johdosta virtuaalitonttien hinnat ovat nousseet jopa 500 prosenttia muutamassa kuukaudessa.

Parhaimmillaan – tai pahimmillaan – niistä maksetaan miljoonia. Etenkin metaversumiin keskittyvät kiinteistöyhtiöt ovat valmiita maksamaan maltaita. Esimerkiksi virtuaalimaailma Sandboxissa kiinteistöyhtiö Republic Realm maksoi 4,3 miljoonaa dollaria palasta virtuaalista saarta, ja Tokens.com hankki maata 2,5 miljoonalla taalalla Decentralandissa.

Kryptoyhtiö Grayscale arvioi, että digitaalisen maailman markkina voi yltää biljoonaan dollariin jo lähitulevaisuudessa.