Vasta toissa viikonloppuna lähtivät liikkeelle huhut siitä, että Microsoft neuvottelisi yrityskaupasta, jolla Nuance Communications siirtyisi sen haltuun.

Hinnan arveltiin nousevan 16 miljardiin dollariin, mikä tekisi operaatiosta Microsoftin kaikkien aikojen toiseksi suurimman yritysoston. Esimerkiksi taannoinen Nokian puhelinbisnesten osto kalpenisi vertailussa.

Huhuista tuli totta nopeasti. Muun muassa Techcrunch kirjoittaa, että kaupasta on nyt sovittu. Hinta muodostui vielä ennakoitua kovemmaksi: 19,7 miljardia dollaria (noin 16.5 miljardia euroa). Vuonna 2013 Microsoft osti Nokian kännykkäliiketoiminnan 5,44 miljardilla eurolla. Yhtiön kaikkien aikojen suurin yritysosto oli LinkedIn, josta maksettiin 26,2 miljardia dollaria.

Nuance auttoi Applea julkaisemaan Siri-puheapuriohjelmansa, mutta Microsoftia todennäköisesti kiinnostavat eniten terveydenhuollon saralla avautuvat liiketoimintamahdollisuudet. Nuancen sanotaan olevan johtava tekijä puheen tekstiksi muuttavien sovellusten alalla. Terveydenhuollon parissa sen sovellukset (Dragon Ambient eXperience, Dragon Medical One ja PowerScribe One) ovat saaneet hyvän jalansijan.

Nuance kehuskelee yli 10 000:lla terveydenhuollon parissa toimivalla asiakkaallaan, mikä tarjoaa Microsoftille hyvän pohjan kasvattaa alan pilvipalveluita. Nuancella on noin 6000 työntekijää 27 maassa.