Jotta voisimme päättää, mikä oli ensimmäinen älypuhelin, on ensin määriteltävä, mikä älypuhelin on. Esimerkiksi erilaisia suoraan puhelinlinjaan kytkettäviä, tietokoneen kaltaisia laitteita, joissa oli myös puhelintoiminto, myytiin yleisesti jo 1980-luvulla.

Joistakin näistä laitteista käytettiin nimitystä ”smart phone” tai ”smartphone” eli älypuhelin. Harva kuitenkaan laskisi niitä älypuhelin-käsitteen alaisuuteen, sillä nykymuotoisia älypuhelimia määrittelee niiden mukana kulkevuus.

Toisin sanoen älypuhelimen pitää pystyä langattomaan tietoliikenteeseen ilman muiden laitteiden kuten ulkoisen modeemin apua. Tämä kriteeri rajaa käsitteen ulkopuolelle myös kämmentietokoneet eli pda:t, jotka olivat verrattain yleisiä 1990-luvulla ja 2000-luvun alkuvuosina.

Ensimmäistä kertaa vuonna 1992 esitelty, mutta vasta vuonna 1994 myyntiin saapunut IBM:n ”Simon” oli kiistatta aito ja oikea älypuhelin. Mukana oli jopa kosketusohjaus.

Lue lisää IBM Simonin eli ensimmäisen älypuhelimen tekniikasta.