Varsinkin Yhdysvalloissa WhatsAppin yllättävä ilmoitus synnytti joukkopaon pois palvelusta. Myös Suomessa aihe nousi esille ja täälläkin WhatsApp-käyttäjät siirtyivät käyttämään Signalia, joka nousi sovelluskappojen latauslistojen kärkeen.

WhatsApp vaatii käyttäjiään päivittämään uudet käyttöehdot, jotta sovellusta voisi käyttää myös jatkossa. Viimeinen päivämäärä ehtojen hyväksymiselle on 8. helmikuuta.

Sekaannusta on aiheuttanut se, ettei Facebookille käyttäjätietojen siirtämiseen liittyvät ehdot koske EU- tai ETA-aluetta, ja uudet ehdot liittyvät ainoastaan viestittelyyn WhatsAppin yritystilien kanssa.

Epäselvyyttä on aiheuttanut muun muassa se, että suomalaisillekin lähetetyn englanninkielisen WhatsAppin ilmoituksen yhteydessä oleva linkki johti ohjesivustolle, joka taas johti ehtoihin, jotka eivät koskeneetkaan EU-maita.

WhatsApp kommentoi

Ihmiset ovat olleet huolissaan erityisesti yksityisyydestään sovellusta käytettäessä – varsinkin, kun WhatsAppin omistaa somejätti Facebook. Käyttäjät ovat olleet huolissaan siitä, että heidän tietojaan välitettäisiin Facebookille mainostamistarkoituksiin, vaikka näin palvelu ei Euroopassa toimi.

Tällä hetkellä WhatsApp ilmoittaa, että Facebook käyttää joitain pakollisia käyttäjätietoja. Näitä ovat esimerkiksi rekisteröitymiseen käytetty puhelinnumero, tieto käyttöjärjestelmästä sekä tiedot siitä, milloin käytät WhatsAppia.

Iltalehti otti yhteyttä Facebookiin kysyäkseen, mitä käyttöehtosekaannuksessa on todellisuudessa kyse.

”Haluamme painottaa, että käyttöehtopäivitys ei vaikuta ystäviesi tai perheesi viestien yksityisyyteen millään tapaa. Sen sijaan tämä päivitys sisältää muutoksia, jotka liittyvät yritysten viestintään WhatsAppissa, mikä on valinnaista ja tarjoaa lisää läpinäkyvyyttä tietojenkeräämisestä ja käytöstä”, WhatsAppin tiedottaja kertoo Iltalehdelle.

WhatsApp kertoo viittaavansa lokakuiseen ilmoitukseensa, jonka mukaan WhatsApp haluaa helpottaa ostosten tekemistä sekä yrityksiltä avun saamista WhatsAppin kautta. Uusi ilmoitus annettiin yhtiön mukaan läpinäkyvyyden lisäämiseksi.

”Läpinäkyvyyden lisäämiseksi päivitimme tietosuojakäytännön kuvaamaan, että jatkossa yritykset voivat päättää käyttää suojattuja isännöintipalveluita emoyhtiöltämme Facebookilta hallitakseen viestintää asiakkaidensa kanssa WhatsAppissa”, WhatsAppilta kerrotaan.

”Päivitys ei muuta WhatsAppin tietojen jakamiskäytäntöjä Facebookin kanssa, eikä vaikuta siihen, kuinka ihmiset kommunikoivat yksityisesti ystäviensä tai perheensä kanssa, olivatpa nämä missä päin maailmaa tahansa.”

WhatsAppin tiedotuksesta korostetaan vielä, että yhtiö on sitoutunut ihmisten yksityisyyden suojaamiseen.

”Viestimme näistä muutoksista suoraan käyttäjien kanssa WhatsAppin välityksellä, jotta heillä olisi aikaa tarkistaa uusi käytäntö seuraavan kuukauden aikana.”

”Tökeröä viestintää”

Iltalehti tavoitti myös tietokirjailija ja tekniikka-asiantuntija Petteri Järvisen kommentoimaan WhatsAppin epäselvää tilannetta.

”Facebook on kertonut, että jos henkilöllä ei ole käytössään yritysversiota, mikään ei muutu. Jos tämä todella pitää paikkaansa, on tilanne hyvä. Ihmettelen kuitenkin, että miksi WhatsApp lähetti tällaisen tökerön ilmoituksen, joka pelästytti monet, jos kerran mikään ei muutu. Oliko kyseessä siis viestintämoka vai miksi tällainen tyly ilmoitus piti lähettää”, Järvinen sanoo ja jatkaa:

”Miksei asiasta ole kerrottu selkeästi? Miksi pelotella käyttäjiä niin, että joutuvat itse selvittämään muutoksen merkitystä ja etsimään vaihtoehtoisia ohjelmia? Tämän mittakaavan firmalla pitäisi olla resursseja ja osaamista kertoa selkeästi mikä muuttuu. Viestinnän pitäisi olla ymmärrettävää ja suomenkielistä. Tällainen sähläys on todella outoa ja herättää ymmärrettävästi epäilyksen siitä, että asiaan olisi koira haudattuna.”

Järvisen mukaan suomalaisten ei kuitenkaan tarvitse olla huolissaan WhatsAppin ilmoituksesta.

”Muutos ei ole mikään syy olla käyttämättä WhatsAppia. Jos on tähän asti käyttänyt sitä, niin käyttäköön sitä myös jatkossakin. Jos on myös Facebookin käyttäjä, mitä luulee vielä salaavansa siltä? Ymmärrän huolen niillä käyttäjillä, jotka eivät käytä Facebookia ollenkaan, ja ovat vain WhatsAppissa, mutta niitä ei varmaan paljon ole”, Järvinen toteaa.

”WhatsApp on tietoturvallinen palvelu. Tietosuojan kanssa voi taas olla hieman niin ja näin. Jos on Facebookille tietonsa antanut ja osoitekirjansa kerran sinne ladannut, niin kaikki tärkeimmät tiedothan on jo annettu.”

Monet WhatsApp-käyttäjät maailmalla ja myös Suomessa päätyivät WhatsApp-epäselvyyksien vuoksi vaihtamaan toiseen viestintäpalveluun. Yksi näistä palveluista on Signal. Järvisen mukaan tällainen liikehdintä on hyväksi kilpailulle.

”Käsittääkseni Signal on ihan hyvä ja turvallinen ja siinä bonuksena on vielä avoin lähdekoodi. Sen takana on vielä säätiö, jonka tarkoituksena ei ole kerätä käyttäjiltä rahaa ainakaan toistaiseksi. Pidän tätä hyvänä suuntauksena. Jokaisen kannattaisi miettiä omaa riippuvuuttaan Facebookia, WhatsAppia ja Instagramia kohtaan, ettei olisi täysin niiden varassa.”