Opera Softwaren lippulaivaselain sai uuden omistajan kiinalaisesta rahastosta.

Opera Softwaren osakkeenomistajat ovat hyväksyneet suurella enemmistöllä selaimen siirtymisen kiinalaisomistukseen. Kiinalaisten suuryhtiöiden takaama rahasto lupautui maksamaan Opera Softwaresta 1,2 miljardia dollaria.

Ensimmäisen kerran Operan myynnistä puhuttiin vuonna 2012. Tuolloin ostajaksi odotettiin sosiaalisen median jättiä Facebookia, jonka odotettiin siirtyvän mukaan selainmarkkinoille kilpailemaan Googlen, Microsoftin ja Applen kanssa.

Tarjouksia ei kuitenkaan tullut, vaikka Opera Softwarelta näytettiin kaupalle vihreää valoa ja vihjattiin, että tarjouksia otetaan edelleen vastaan.

Lopulta ainoa tarjous tuli Kiinasta. Tarjouksen teki rahasto, joka käyttää itsestään virallista nimeä ”Golden Brick Silk Road (Shenzhen) Equity Investment Fund II LLP”. Sen rahoituksesta vastaa kolme kiinalaista suuryritystä: Qihoo 360, Kunlun sekä Yonglian.

Opera-selaimen siirtyminen kiinalaisomistukseen saattaa tietää todella huonoja uutisia selaimen tietoturvasta ja yksityisyydestä kiinnostuneille käyttäjille. Viime vuoden aikana tietoturvayhtiö Citizen Labin tutkijat ovat havainneet lukuisia tietoturvariskejä kiinalaisissa selaimissa, kuten UC Browser, Baidu Browser sekä QQ Browser.

Opera-selaimen käyttäjät ovat kritisoineet kauppaa kovin sanoin. He pelkäävät Operan muuttuvan samanlaiseksi suureksi tietoturva-aukoksi, jota modernit kiinalaiset selaimet edustavat.

Operan tekijät ovat puolestaan luvanneet, että selain säilyy turvallisena vaihtoehtona jatkossakin, joskaan lupauksilla ei välttämättä ole paljon katetta, sillä vastaisuudessa periaatteet sanelee uusi omistaja, Softpedia muistuttaa.