Erilaisia kokeiluja monikanavaäänen parissa on tehty vuosikymmenten ajan, mutta ostava yleisö ei ole niistä koskaan innostunut. Sony 360 Reality on kuitenkin kehittäjänsä mukaan todellinen musiikinkuuntelun vallankumous.

Teknologian mahdollisuuksia avasi yhtiön Yhdysvaltojen operatiivinen johtaja Mike Fasulo. Sonyn levy-yhtiöpuolella tehdään nyt hartiavoimin töitä musiikkijulkaisujen uudelleenmasteroinnin parissa. Uudet versiot sijoittavat instrumentit tarkasti eri puolille virtuaalista 360 asteen äänikenttää.

Teknologian perustana on objektipohjainen audio - samaan tapaan kuin Dolby Atmos -järjestelmässä. Siinä missä esimerkiksi elokuvateattereissa objektipohjainen ääni toteutetaan kymmenien kaiuttimien matriisina, onnistuu Sony 360 Reality -äänen toistaminen tavallisilla kuulokkeilla. Kaiuttimista tuki uudelle formaatille löytyy vain yhdestä mallista – uudesta Amazon Echo Studiosta.

Uutuuksia ei julkaista lainkaan levyinä, vaan pelkästään digipalveluissa, 360-ääntä pääsee kokeilemaan Amazon Music HD:n, Deezerin ja Tidalin kautta. Toistaiseksi valikoima on erittäin pieni. Tähän Sony uskoo kuitenkin keksineensä lääkkeen. Kyseessä ei ole pelkästään Sonyn omille julkaisuilleen varaama erikoisuus, vaan teknologia on avattu myös muille levy-yhtiöille. Tekniikan julkistustilaisuudessa paikalla olikin sulassa sovussa kilpailevien levy-yhtiöiden ja striimauspalveluiden edustajia, Fasulo hehkuttaa.

Yksi ensimmäisistä uuden tekniikan hyödyntäjistä on Mark Ronson, joka on työstänyt uutta albumiaan kahden vuoden ajan. Fasulon mukaan 360 Reality -muodossa levyn pääsee kuulemaan juuri sellaisena, kuin Ronson sen haluaisi soivan. Sony-pomo hehkuttaakin uutta teknologiaa estottomasti. ”Ensimmäisessä demossa nappasin kuulokkeet kesken kaiken päästäni, sillä en voinut uskoa kuulemaani. Istuin huoneessa, joka oli täynnä kaiuttimia, enkä yksinkertaisesti uskonut, että ääni tulisi päässäni olevista kuulokkeista”.

Fasulo kehuu myös Amazonin 360-kaiuttimen tuottamaa äänikokemusta. Mahdollisimman tarkkaa äänikenttää hakeville tarjotaan myös mahdollisuutta muokata joidenkin Sony-kuulokkeiden toisto juuri omille korville sopiviksi. Temppu tehdään sovelluksella, joka ottaa kuvan kuulokkeiden käyttäjän korvista.