Ethereum tunnetaan parhaiten kryptovaluuttana, mutta asiaan perehtyneet tietävät sen olevan itse asiassa paljon laajempi käsite. Kryptovaluutan perustana toimivaa ethereum-lohkoketjua voidaan nimittäin käyttää erilaisten hajautettujen sovellusten eli ilman keskuspalvelinta toimivien sovellusten ohjelmointialustana. Tällaisia sovelluksia kutsutaan joskus myös dappeiksi ( decentralized application ).