Walter Brattain kuului Bellin laboratoriossa tutkijaryhmään, joka kehitteli uudenlaista vahvistinta elektroniputkien korvaajaksi.

Brattain, John Bardeen ja William Shockley käyttivät materiaalina puolijohteita, joita oli ryhdytty tarkemmin tutkimaan maailmansodan aikana. Niiden ominaisuuksia ei kuitenkaan kunnolla tunnettu. Puolijohteet olivat erityisen mielenkiintoisia, koska niiden johtavuutta voidaan säätää sopivin seosatomein.

Tavoite oli saada aikaan vahvistin, jossa sähkökentällä ohjattaisiin puolijohteessa kulkevan virran voimakkuutta.

Joulukuun 16. päivänä kolmikko havaitsi puolivahingossa merkittävän tuloksen: kun germaniumpalaan asetettiin kultakontaktit lähelle toisiaan, piiri toimi vahvistimena.

Ajan mittaan havaittiin, että uusi keksintö käy muuhunkin kuin vahvistimeksi. Sen tärkein ominaisuus on kyky toimia kytkimenä.

Lue lisää: