Teslan perustajan ja toimitusjohtajan Elon Muskin mukaan yhtiö tuo lähitulevaisuudessa markkinoille itseohjautuvan auton. Muskin mukaan on mahdollista, että Tesla voisi kehittää perustan itseohjautuvuusteknologialle jo tänä vuonna.

”Olen luottavainen, että meillä on viidennen tason itseohjautuvuuden perustoiminnot valmiina jo tänä vuonna. Mitään perustavanlaatuisia haasteita ei enää ole”, Musk sanoi World AI Conference -tapahtumaan lähettämässään videoviestissä uutistoimisto Bloombergin mukaan.

Kuusiportaisella automaattista ajamista mittaavalla SAE-asteikolla viides taso tarkoittaa täysin automatisoitua ajamista kaikissa tie- ja ympäristöolosuhteissa, joista ihmiskuljettajakin selviytyy.

Teslan nykyisissä autoissa on jo käytössä Autopilot-niminen automaattiavusteisen ajamisen ohjelma. Autopilot-ohjelma arvioidaan itseohjautuvuuden SAE-asteikolla toiselle tasolle, jolloin auto pystyy huolehtimaan kaistanvaihtamisen ja jarruttamisen kaltaisesta perustoiminnoista. Kyseisellä tasolla kuljettajan pitää kuitenkin olla valmiina ottamaan ajoneuvo nopeasti hallintaan.

Musk sanoi Teslan kehittävän lisäksi uusia lämmönsiirto- ja jäähdytysjärjestelmiä, jotka mahdollistaisivat yhä kehittyneempien tietokoneiden asentamisen Tesloihin.

Teslasta tuli kuun vaihteessa maailman arvokkain autovalmistaja yhtiön markkina-arvon ohitettua Toyotan vastaavan lukeman.