Pennsylvanian osavaltionyliopiston tutkijat ovat päättäneet yksinkertaistaa kehoon kiinnitettävien mikropiirien tuotantoa. Huanyu “Larry” Chengin johtama ryhmä on kehittänyt tekniikkaa, jonka avulla mikropiirit voidaan sintrata suoraan iholle.

Tavallisesti sintraukseen vaaditaan korkeita lämpötiloja. Perinteisin tekniikoin piirin metalliosien sintraus vaatisi jopa 300 celsius-asteen lämpötiloja, Hackster.io kertoo. Lisäämällä käytettyyn hopeaseokseen nanopartikkeleita saatiin lämpötilavaatimus pudotettua sataan celsius-asteeseen. Sata-asteinenkin hopea on tosin tuskallista suoraan ihokosketukseen päästyään. Lopulta tutkijat onnistuivat kehittämään sintrausta helpottavan apukerroksen, jonka ansiosta temppu onnistuu huoneenlämmössä.

Iholle tulostetut piirit voivat esimerkiksi tarkkailla käyttäjänsä lämpötilaa, kosteutta, veren happisaturaatiota tai sydämen sykettä. Mikäli iholle kiinnitetystä tekniikasta haluaa eroon, onnistuu se yksinkertaisesti kuumalla vesisuihkulla. Perustason pesulla käynnistä piirien pitäisi selvitä ongelmitta, tutkijat lupaavat.

Seuraavaksi tutkijaryhmä keskittyy jatkokehittämään teknologiaa, tarkoituksena on saada aikaan koronaviruksen tuottamien oireiden tarkka havainnointi.