MIT:n tutkijat ovat kehittäneet uudenlaisen akkutyypin, joka tuottaa energiaa lämpötilanvaihteluista. Lämpöresonaattoriksi ristitty laite on omiaan nimenomaan ulkotiloissa käytettynä, ja mitä jyrkemmin sää heilahtaa, sen parempi.

Engadget kertoo, että resonaattori käyttää hybridimateriaaleja joissa on sekä korkea lämmönjohtokyky että korkea kapasiteetti sähkövarauksen säilömiseen. Sen keskellä on kupari- tai nikkelivaahtoa, jota peittää grafiitti, ja se kyllästetään varauksen tallentamiseen tarkoitetulla oktadekaanilla.

Käytännössä toinen puoli laitteesta kerää lämpöenergiaa ja toinen puoli säilöö sen.

Pikkuruinen prototyyppi tuottaa vain 1,3 milliwattia, mikä riittää kommunikaatio- ja perusantureiden tarpeisiin.

Hiukan säätämällä se pystyy myös kaappaamaan energiaa pakkassäillä tai kovissa kuumuuksissa, kuten jääkaapissa tai tehtaassa.

Tutkijoiden mukaan akku olisi erittäin tervetullut myös avaruustutkimuksessa. Muille planeetoille lähetetyt mönkijät saavat virtansa aurinkopaneeleista, mutta niiden pettäessä lämpöresonaattori toimisi erittäin tärkeänä varavirtalähteenä.

Tutkijat sanovat, että lämpöresonaattori ei kestä loputtomiin, mutta sen mekanismi toimii luotettavasti vuosia.