Varsinaisesti virallisille mainoksille on varattu paikkoja vain sovelluksen Tila-osiosta (Status). Suoraan omaan puhelinnumeroon kohdistuva markkinointiviestintä sitä vastoin napsahtaa näytölle kuin viesti kaverilta.

Roskaviestejä hillitäkseen WhatsApp on ottanut hiljattain käyttöön ominaisuuden, joka sallii saman viestin edelleenlähettämisen vain viidelle ihmiselle kerrallaan. Halukkaita spämmääjiä tämä ei luonnollisesti ole juurikaan hidastanut.

WhatsAppin suurin markkina-alue on Intia, jossa sovelluksella on yli 200 miljoonaa käyttäjää. Siellä ohjelmaa on käytetty myös häikäilemättömästi etenkin poliittiseen mainontaan. Paraikaa käynnissä olevissa vaalikampanjoissa maan kansalaisten puhelimet tulvivat erilaisia vaaleihin liittyviä viestejä ja videoita.

Reuters on päässyt tutustumaan WhatsApp-roskapostittajien toimintaan maassa. Esimerkiksi pientä digimarkkinointitoimistoa pyörittävä intialainen kertoi maksaneensa 12,70 euroa sovelluksesta, jonka avulla pystyi lähettämään 100 000 poliittista mainosviestiä päivässä. ”Mitä WhatsApp yrittääkin, se pystytään kiertämään”, tekijä toteaa Reutersille.

Puolueille on tarjolla erilaisia työkaluja ainakin kolmessa eri kategoriassa: Puhelimessa pyöriviä WhatsApp-sovelluksen klooneja, joissa ei ole viiden edelleenlähetyksen rajoitusta, verkkosivustoja, joiden kautta viestinsä saa lähetettyä helposti kerralla lukuisiin numeroihin, sekä erillisiä tietokoneohjelmia, joilla viestejä voi lähettää massoittain

Reutersin kokeeksi Intian Amazonista tilaamat spämmisovellukset toimitettiin cd-levyillä pahvikuorissa ilman niiden taustalla olevan ohjelmistoyrityksen logoa. WhatsApp ei kuitenkaan myöntänyt uutistoimistolle lupaa kokeilla, miten sovellukset toimivat. Yhtiö sanoo, että se suhtautuu jyrkästi ohjelmansa väärinkäyttöön ja vaatii jatkuvasti lukuisia eri tahoja lopettamaan luvattoman mainosviestinnän palvelussaan.

Pienimuotoisempaan mainostamiseen soveltuvat GBWhatsApp- tai JTWhatsApp -sovellukset löytyvät helposti verkosta, mistä ne voi ladata mihin tahansa Android-puhelimeen. Sen jälkeen viestejä voi helposti lähettää edelleen ilman rajoituksia. Googlen virallisesta sovelluskaupasta kyseisiä ohjelmia ei tosin löydä. Kiinnostuneille kokeilijoille muistutuksena: epävirallisilta sivuilta sovelluksia ladatessa omaan luuriin saattaa tunnetusti pujahtaa samalla ties minkälaisia haittaohjelmia.

WhatsApp kertoo myös poistavansa käytöstä epävirallisia sovelluksia hyödyntävien käyttäjien tunnukset. Tämä ei ainakaan Intiassa tunnu spämmääjiä haittaavan, käyttöön vain otetaan tarvittaessa uusi sim-kortti ja puhelinnumero.

Kukaan ei ole turvassa

Vaikka omaa numeroaan ei olisi jakanut pitkin maailmaa, saattaa se päätyä mainostajien listalle kahdella eri tavalla. Helpoimmassa tavassa ohjelma vain puskee viestejä kaikkiin mahdollisiin numeroihin tietyllä välillä.

Hienostuneempi tapa löytyy intialaisten hyödyntämästä ”Business Sender”-spämmisovelluksesta. ”Group Contacts Grabber” -toiminto tallentaa automaattisesti kaikki numerot tietystä WhatsApp-ryhmäkeskustelusta, jonka jälkeen kaikille ryhmän jäsenille. voidaan lähettää yksityisviestejä automaattisesti.

Suomessa massaviestejä WhatsAppiin ei ole ainakaan toistaiseksi nähty laajamittaisina kampanjoina. Suomen ja Euroopan tiukat markkinointia koskevat lait rajaavat myös varmuudella kunnialliset toimijat pois kentältä. Valitettavasti lienee kuitenkin vain ajan kysymys milloin omaan puhelimeen alkaa tulvia sinisiä pillereitä tai äkkirikastumista tarjoavia viestejä.