Pelkästään nimimerkillä Zodiac tunnettu henkilö tappoi ainakin viisi henkilöä Pohjois-Kaliforniassa vuosina 1968 ja 1969, eikä jäänyt ikinä kiinni. Tänä aikana Zodiac lähetti lehdistölle kirjeitä, joissa hän ylpeili toteuttamillaan murhilla. Kirjeet sisälsivät usein salakirjoituksia ja aitouden varmistamiseksi tappaja kertoi julkaisemattomia yksityiskohtia tapauksista.

Elokuussa 1969 Zodiac lähetti kolmelle eri lehdelle lähes täysin samanlaiset salakirjoitusta sisältävät kirjeet. Kirjeissä väitettiin salakirjoituksen paljastavan murhaajan henkilöllisyyden. Salakirjoitus ratkaistiin viikon jälkeen, mutta tappajan identiteetti ei selvinnyt.

Saman vuoden marraskuussa Zodiac lähetti San Francisco Chroniclelle uuden kirjeen, joka sisälsi uuden salakirjoituksen. Ammattilaiset ja harrastelijat ovat yrittäneet ratkoa tätä 304 cipher -nimellä tunnettua salakirjoitusta vuosikymmenien ajan, mutta siinä onnistuttiin vasta tällä viikolla, Ars Technica kertoo.

Salakirjoituksen mursi kolmen miehen kansainvälinen tiimi. Ohjelmistokehittäjä Dave Oranchak kertoo kehittäneensä kollegojensa kanssa sovelluksen, jonka avulla salakirjoitus ratkesi. Ratkaistussa salakirjoituksessa Zodiac kertoo, ettei ole tv-ohjelmaan soittanut henkilö, eikä hän pelkää kuolemaa vaan uskoo kuoleman vievän hänet paratiisiin.

Asiasta kiinnostuneille ratkaistu salakirjoitus on kokonaan alla.

I HOPE YOU ARE HAVING LOTS OF FUN IN TRYING TO CATCH ME THAT WASN’T ME ON THE TV SHOW WHICH BRINGS UP A POINT ABOUT ME I AM NOT AFRAID OF THE GAS CHAMBER BECAUSE IT WILL SEND ME TO PARADICE ALL THE SOONER BECAUSE I NOW HAVE ENOUGH SLAVES TO WORK FOR ME WHERE EVERYONE ELSE HAS NOTHING WHEN THEY REACH PARADICE SO THEY ARE AFRAID OF DEATH I AM NOT AFRAID BECAUSE I KNOW THAT MY NEW LIFE WILL BE AN EASY ONE IN PARADICE DEATH